De eerste verpakkingsvrije winkel in België

Savina Istas (25) zorgt in het Belgische Antwerpen voor een ware primeur; het openen van een verpakkingsvrije winkel. Sterker nog, wereldwijd is ‘Robuust’ (zoals de winkel zal heten) pas de vijfde op rij, na gelijkaardige initiatieven in Berlijn en Texas, en landen als Spanje en Italië. Als alles een beetje meezit zullen de deuren geopend worden op 29 juni. Tot het zover is praat Savina ons bij over de aanleiding en het concept.

Savina Istas Robuust

Hoe zou je zelf de winkel omschrijven?

Savina Istas: ‘In de eerste plaats is het een verpakkingsvrije winkel natuurlijk. Dat is het concept waar het om draait. Op de 2de plaats focus ik me graag op bio, en daarna – als het even kan – op lokale producten. Qua aanbod zijn er allerlei droogwaren zoals rijst, pasta, koekjes, kruiden, koffie en thee, maar evengoed ook verse groenten en fruit, sauzen, yoghurt, confituur, vruchtensap, biobier, wijn, enzovoort. En tot slot producten voor persoonlijke verzorging en het huishouden, zoals zeep, shampoo en wasmiddelen.’

Hoe gaat dat praktisch in z’n werk?

‘De droge voeding zit in schepbakken en silo’s, en producten zoals confituur en yoghurt in emmers van 5 liter. Klanten kunnen in feite eender welke verpakking (brooddozen, glazen- of plastic potten,…) meebrengen en zelf de benodigde hoeveelheid opscheppen. De lege verpakking wordt eerst gewogen en van een sticker voorzien, zodat dat niet telkens opnieuw hoeft te gebeuren. Eenmaal gevuld wegen we dan opnieuw. Mocht iemand z’n verpakking vergeten zijn kan men ter plaatse glazen bokalen kopen, die ze opnieuw mogen inleveren tegen statiegeld.’

Waar heb je de inspiratie voor dit concept vandaan gehaald? Collega’s in het buitenland?

‘Nee, dat niet zozeer. Er zijn zo’n drie factoren die me op het idee brachten. Ten eerste m’n studies,  ik heb een mastergraad in ‘sustainability science and policy’ behaald aan de Universiteit van Maastricht. In het kader van ontwikkelingssamenwerking kwam ik ook regelmatig in het buitenland, en in tegenstelling tot hier ligt het afval daar gewoon op straat. Als je die gigantische hoeveelheden ineens voor je neus ziet liggen zet dat je echt wel aan het denken. Mijn interesse was daarmee gewekt en ik volg sindsdien ook allerlei blogs van mensen die afvalvrij proberen te leven. Die mensen maken echt elke dag die bewuste keuze en dat bewonder ik echt. Daar wil ik dus graag m’n steentje aan bijdragen.’

Wat is je streefdoel? Ambitieus om het idee nog uit te breiden?

‘(lacht) ja, natuurlijk. Er komt veel bij kijken om zo’n winkel op te starten, dus mijn eerste doel is om de financiering rond te krijgen en de geplande datum te halen. Vandaar ook dat ik een crowdfunding campagne heb opgezet via indiegogo.com (zie onderaan artikel, nvdr.). Ik reken dus nog op de financiële steun van de mensen, in ruil voor enkele toffe gifts. 

Maar om op je vraag terug te komen; in het eerste jaar zal ik de winkel in m’n eentje runnen, maar ik ben zeker niet afkerig van het idee om op termijn het concept verder uit te breiden. De eerste logische stap zou dan natuurlijk Gent zijn. Dit is toch de stad waar een winkel als deze sowieso hartelijk ontvangen zal worden.’

logo zeo wast shop Robuust

Tot slot, vanwaar de naam ‘Robuust’?

‘Als ik met oudere mensen over de winkel praat, zeggen ze lachend dat het lijkt alsof we terug in de tijd gaan. De tijd van de lokale kruidenierszaken, én de tijd dat plastic verpakkingen sowieso nog niet aan de orde waren. Het klopt wat ze zeggen, al is deze winkel een wat modernere versie natuurlijk (lacht). Iets dat robuust is, doorstaat alle tijden en keert steeds opnieuw terug. Vandaar dat ik voor dat woord gekozen heb.’

Crowdfunding

Heb je het ook helemaal gehad met de verpakkingsgekte in supermarkten en winkels, dan wil je dit geweldige initiatief ongetwijfeld een duwtje in de rug geven!
Ontdek er alles over op: www.indiegogo.com/projects/robuust-the-zero-waste-shop

Voor alle info over Robuust:
http://www.facebook.com/Robuustthezerowasteshop

Wat vind jij van het concept winkels zonder verpakking? Laat het hieronder weten (vinden we leuk;-))!

Lees hier het artikel over precycling.