Arendonk, het vertrekpunt van deze imposante en prachtige fietsroute, is de bakermat van de valkerij en dat verklaart meteen de naam van deze 54 km lange tocht. De vele uitgestrekte heidevlakten, moerassen en vennen vormden namelijk de perfecte thuisbasis voor deze prachtige roofvogels. Met de jaren is het grootste gedeelte van de voormalige heiden bebost, maar dat neemt niet weg dat valken nog steeds graag in deze omgeving vertoeven en voldoende te jagen hebben.
Met wat geluk vang je een glimp van ze op en ja…dat geluk hadden we!
De valkeniersroute is grensoverschrijdend en voert je langs pittoreske dorpen, ongerepte bossen en eindeloze vlaktes in zowel België als Nederland. Voorzie enige lucht in je fietsbanden, eco-deodorant en een extra paar ogen om alle pracht te aanschouwen. Veel en groen fietsplezier!

Arendonk – Een goede start

Arendonk blijkt een prachtige gemeente en dus een belofte voor wat komen gaat. Bij het gemeentehuis annex toeristische dienst kan je een brochure van deze route bemachtigen aan de bijzonder schappelijke prijs van twee euro. Een prima gids, met alle broodnodige informatie over de diverse bezienswaardigheden tijdens je rit. Ecologisch magazine dat we zijn beperken wij ons natuurlijk tot de natuurpracht. We zouden echter niet willen dat je iets misloopt.

Het vertrekpunt bevindt zich effectief achter het gemeentehuis. Vanuit een klein dorpspark wordt je bij de start al aangemoedigd door horden kwetterende eenden en kan uw dagje uit beginnen.

Pure Logica

Het domein ‘Hoge Vijverbossen’ beslaat 318 ha en herbergt een breed scala aan zeldzame plant- en diersoorten.

De naam ontleent zich simpelweg aan het feit dat het bos hoger gelegen is dan de dorpskern van Arendonk. Het is dus duidelijk dat de bedenker logica en simplisme hoog in het vaandel had staan! De diverse vogels hoor je meteen. Een infobord leert ons dat onder andere de tjif-tjaf, de winterkoning en boomleeuwerik tot de lokale bevolking van het domein behoren. Plantensoorten met klinkende namen als grondster, duizendkruid en tandjesgras gedijen hier uitstekend. Met dank aan het goede beheer van dit voormalige, op turfontginning gefocuste gebied.

Ongerept fietscomfort

Inmiddels ben je de Nederlandse grens gepasseerd en kom je via de mooiste paden en bossen langs charmante dorpen als Hoge Mierde, Hulsel en Bladel. Het Zwartven, een beschermd natuurgebied van 54 ha en het ontginningsbos De Kempen beslaan daarbij het grootste deel van de route. Zoals je op de foto’s kan zien is dat allerminst erg te noemen: één en al natuurpracht. Fietsen op zich is hier sowieso een comfortabele aangelegenheid. De meeste delen van de route zijn voorzien van een verhard fietspad dat nauwelijks stoort in de verder natuurlijke omgeving. Ecologisch? Nou nee, maar je bips is er blij mee! Halverwege het domein De Kempen stuit je ook nog op de Cartierheide, een mooi overblijfsel van de vroegere ruwe vlakten en een verzamelplaats van leven. Wilde ganzen, eenden, herten en uiteraard de eerder genoemde valken.

Ongerept fietscomfort
Inmiddels ben je de Nederlandse grens gepasseerd en kom je via de mooiste paden en bossen langs charmante dorpen als Hoge Mierde, Hulsel en Bladel. Het Zwartven, een beschermd natuurgebied van 54 ha en het ontginningsbos De Kempen beslaan daarbij het grootste deel van de route. Zoals je op de foto’s kan zien is dat allerminst erg te noemen: één en al natuurpracht. Fietsen op zich is hier sowieso een comfortabele aangelegenheid. De meeste delen van de route zijn voorzien van een verhard fietspad dat nauwelijks stoort in de verder natuurlijke omgeving. Ecologisch? Nou nee, maar je bips is er blij mee! Halverwege het domein De Kempen stuit je ook nog op de Cartierheide, een mooi overblijfsel van de vroegere ruwe vlakten en een verzamelplaats van leven. Wilde ganzen, eenden, herten en uiteraard de eerder genoemde valken.
Onderweg zijn er genoeg haltes voorzien om de dorstigen te laven en de inwendige mens te versterken. Voorzien van boterhammen? Dan is zowat de hele route een ideale picknickplaats.

Onderweg zijn er genoeg haltes voorzien om de dorstigen te laven en de inwendige mens te versterken. Voorzien van boterhammen? Dan is zowat de hele route een ideale picknickplaats.

Kaas en kruiden

Teruggekeerd op Belgisch grondgebied passeer je de alom bekende abdij van Postel, die zeker een bezoekje waard is. Naast de abdij zelf is de aanwezige kruidentuin (daar groeit werkelijk alles) zeer de moeite waard. In de abdijwinkel kan je behalve kaas en bier ook diverse huisgemaakte kruiden en kruidenbereidingen aanschaffen: van gedroogde tijm tot ginseng zalf en alles daar tussenin.

De abdij met de omliggende horecazaken is vaak gezellig druk en je kan hier uitstekend op adem komen voor de laatste etappe van de route: via de bossen en langs het kanaal Schoten-Dessel terug naar Arendonk.

www.arendonk.be • www.abdijpostel.be • www.fietsroute.org

B&B Egelantier

Je woont ver weg of wil graag een extra dagje fietsplezier in Arendonk?

Dan is B&B Egelantier de ideale locatie voor een zorgeloze overnachting met verkwikkend bio-ontbijt. In deze met groen overstelpte omgeving heten beide eigenaars Niek & Ria je hartelijk welkom. Om Arendonk nooit meer te vergeten.